A primeira regata volta ao mundo solitário: Sunday Times Golden Globe

Não há dúvidas de que velejar é uma atividade prazerosa, quando se está em alto mar, a sensação de liberdade é indescritível. Passar horas e horas tendo somente o mar como vizinho, faz que pessoas assim como você, que gostam de viajar, assumam o controle de um veleiro e empreendam viagens incríveis. Mas e se esta viagem for em solitário, você se arriscaria?

Este é um desafio e tanto que pouquíssimas pessoas conseguiram cumprir até agora, no entanto, não é tão difícil achar velejadores experientes com esse ímpeto de querer arriscar-se sozinho em uma longa viagem. Esta vontade avassaladora não é somente pelo desafio em si, mas também pela sensação de liberdade que representa. A adrenalina, espírito competitivo e a imensa vontade de desbravar mares foi o que levou Sir Robin Knox-Johnston a subir a bordo de um barco a vela e participar da primeira regata em solitário.

Sunday Times Golden Globe 2
Photo: Roger Bamber/Daily Mail /REX (890332a)

Foi no dia 22 de abril de 1969 que Sir Knox-Johnston conseguiu finalizar com sucesso a primeira competição em solitário chamada Sunday Times Golden Globe. Esta regata volta ao mundo em solitário foi patrocinada pelo jornal British Sunday Times e ofereceu como recompensa £ 5.000 para o aventureiro que vencesse a regata. O trajeto da competição era para ser realizado sem escalas, bastante desafiador para a época ao considerarmos que as condições eram bem diferentes em termos tecnológicos. Não haviam instrumentos ultra modernos para colaborar na navegação e os poucos recursos existentes eram bem precários.

A viagem solitária de Knox-Johnston perdurou por dez meses, durante os quais teve de lidar com alguns problemas como o rádio do veleiro falhar em alto mar ao longo da maior parte da competição, embora presentes estas complicações, ele permaneceu firme no seu Suhaili de 32 pés.

Mesmo entendendo que os problemas sofridos pelo vencedor ao longo da primeira regata em solitário foram situações bem difíceis de serem contornadas, elas podem ser consideradas mínimas ao levar em consideração que nenhum outro velejador conseguiu finalizar o percurso.

No inicio da Sunday Times Golden Globe, em janeiro de 1968, eram nove competidores dos quais quatro desistiram antes mesmo de sair do Oceano Atlântico. Os cinco participantes que continuaram a competição por um tempo, foram desistindo, inclusive um destes, Donald Crowhurst cometeu suicídio. Este fato foi tenebroso, chegando a considerar-se que o competidor sofria com problemas mentais.

De todos os que iniciaram a Regata, somente Sir Knox-Johnston conseguiu conclui-la, assim, ele transformou-se no grande vencedor da primeira regata volta ao mundo em solitário do mundo.

Sabe o que ele fez com o prêmio? Ele doou para uma instituição de caridade, comprovando assim que o seu objetivo fundamental era superar seus limites.

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